Waschen in Down under: Wie geht es dem Waschmarkt in Australien?

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Das Autowaschen funktioniert zwar überall auf der Welt in etwas gleich, aber die Bedingungen zum Waschen unterscheiden sich je nach Region sehr stark. Unsere internationale Redaktion hat mit Neil Fox, dem Präsidenten der Australian Carwash Association über die aktuelle Lage und die derzeitige Car Wash Show Australia gesprochen.

Erstmals seit vier Jahren findet seit dieser Woche wieder die Car Wash Show Australia statt. Nicht in Melbourne, sondern in Sydney. Neil Fox ist Präsident der Australian Carwash Association und eng an der Veranstaltung beteiligt. Er prognostiziert in den kommenden Jahren viele Veränderungen im australischen Autowaschgeschäft.

CarwashPro: Es ist vier Jahre her, dass Sie in Down Under eine Car Wash Show organisieren konnten, nicht wahr?

Neil Fox: Das stimmt. Die letzte war 2018. Das wird die größte Show seit unserem Start. Wir mussten aus Melbourne wegziehen, weil wir dort keinen Platz mehr hatten. Wir haben versucht, im September 2020 ein Event zu organisieren, aber dann war Covid da. Wir veranstalten hier alle zwei Jahre die Car Wash Show. Europa hat ihre in den ungeraden Jahren; wir veranstalten unsere in den geraden Jahren. Das ist die Vereinbarung, die wir zwischen der ICA, Europa und uns haben. Wir erwarten etwa 550 bis 600 Personen. Wir hatten letzte Woche einen kleinen Schluckauf, weil die Queen gestorben ist.

CarwashPro: Was werden die Hauptthemen sein?

Neil Fox: Das Highlight wird das neue Investorenseminar sein. Es kommt so viel neues Geld auf den Markt. Wir haben also eine Reihe von Themen zu diesem Thema. Wir haben sowohl ein paar Lieferanten als auch Betreiber, die über die Branche sprechen. Ich freue mich auch auf die Bus-Tour, wo wir den Leuten eine Reihe von Autowaschanlagen in und um Sydney zeigen werden. Waschanlagenbetreiber schauen sich einfach gerne andere Waschanlagen an. […] Es ist auch eine Gelegenheit für einige neue Investoren, sich mit bestehenden Betreibern zu treffen. Es eignet sich hervorragend zum Netzwerken. Natürlich haben wir auch eine riesige Ausstellungsfläche und wir organisieren abends ein paar gesellschaftliche Veranstaltungen.

Australische Waschbranche ist der US-amerikanischen sehr ähnlich

Abgesehen davon, dass er Präsident der ACA ist, betreibt Neil Fox auch 9 Waschanlagen in Westaustralien unter dem Markennamen The Wash Factory. Diese Autowäschen sind meistens Rollover. Laut Fox sieht der australische Markt sehr ähnlich aus wie der US-Markt vor langer Zeit. „Das heißt, es handelt sich hauptsächlich um Inbay-Automatiken. Manchmal kombiniert mit Selbstwaschplätzen. Tunnel sind in Australien eine Seltenheit. Kürzlich habe ich einen Waschstraßenkollegen gefragt, wie viele Tunnel es seiner Meinung nach in Australien gibt. Er zählte nicht mehr als 50. Von ungefähr 3500 Autowaschanlagen in ganz Australien. Das ist also ein sehr kleiner Prozentsatz.“

CarwashPro: Warum so wenige?

Neil Fox: Dafür gibt es wahrscheinlich mehrere Gründe. Strukturelle Gründe. Zunächst einmal ist das Land sehr teuer. Ein Tunnel plus Staubsauger nimmt einfach mehr Land ein. Außerdem wird es Sie wahrscheinlich ein paar Millionen Dollar kosten, es dort unterzubringen. Sie verringern also das Risiko, wenn Sie es an ein paar Selbstbedienungsbuchten mit einem Automaten in der Ecke aufbewahren.

CarwashPro: Aus europäischer Sicht sieht es so aus, als hätte man in Australien viel Land. Warum ist es also so teuer?

Neil Fox: (lacht) Da muss man jemanden fragen, der klüger ist als ich. Meine Antwort wäre: Keine Ahnung. Ich stimme zu, es macht keinen Sinn. Ein Großteil der Bevölkerung lebt entlang der Küste und nur wenige im Landesinneren. Das ist wahrscheinlich teilweise der Grund. Land ist hier wahrscheinlich zwei- oder dreimal teurer als in den USA.

CarwashPro: Was sind andere Herausforderungen in Australien?

Neil Fox: Die nächste wäre Personal. Personal ist hier wirklich teuer. Sie können eine Inbay-Automatik-/Selbstbedienungsstruktur mit 1 Vollzeitkraft betreiben. Bei einem Tunnel sind es 4 oder 5 Vollzeitkräfte. Bei einem Stundenlohn von 25 Dollar und mehr an Wochentagen geht das einfach nicht.

CarwashPro: Was ist mit der Wasserversorgung und dem Wassermangel? 2019 waren Sie an der Bewältigung einer Dürre beteiligt, habe ich gelesen. Ist Dürre derzeit ein Thema in Australien? Denn der Sommer in Europa war nicht einfach.

Neil Fox: Das habe ich gesehen. Wir sind eigentlich den komplett anderen Weg gegangen. Unsere Probleme haben sich in den letzten 18 Monaten überschwemmt. Die Dürre traf damals vor allem in New South Wales und rund um Sydney. Aber schließlich füllten sich die Dämme in weniger als zwei Wochen. So änderte sich das Ganze sehr schnell. Jetzt sind alle Staudämme rund um Sydney voll. Wir sind von der Dürre zur Flut übergegangen.

CarwashPro: In Frankreich und Spanien mussten Autowaschanlagen über den Sommer schließen. War es in Sydney jemals so schlimm?

Neil Fox: Sie haben ein gewisses Maß an Einschränkungen eingeführt, aber wir konnten immer noch Autos waschen. Dafür mussten wir allerdings hart arbeiten. Das Problem war, dass mir die Wasserbehörden nicht sagen wollten, wie viel Wasser wir im Autowaschgeschäft insgesamt tatsächlich verbrauchen. Ich weiß genau, dass es landesweit nur ein sehr kleiner Prozentsatz ist.

CarwashPro: Was ist mit dem Wasserrecycling in Autowaschanlagen in ganz Australien?

Neil Fox: Hier wird nicht viel recycelt. Es ist ein heikler Vorschlag. Es hängt alles davon ab, welche Art von Operation Sie ausführen. Für einen automatischen Betrieb sind die Kosten für den Bau einer Recyclinganlage wirklich hoch. Wenn Sie sich auf dem gemieteten Gelände befinden, müssen Sie außerdem eine Genehmigung einholen. Für einige Grundfunktionen wie die Unterbodenwäsche recyceln Unternehmen das Wasser. Aber Sie können Wasser nur in automatischen Wäschen recyceln. Nicht auf manuellen Buchten. In Queensland hat die Regierung sogar ziemlich viel in Recycling investiert. Da machte es auch mehr Sinn.

Als Autowaschunternehmen müssen Sie wahrscheinlich mehr als 200.000 US-Dollar investieren, um ein anständiges Ergebnis zu erzielen. Für die meisten Besitzer von Autowaschanlagen sind das mehr als 10 % ihrer Einrichtung.

CarwashPro: Können Sie etwas mehr über die allgemeine Autowaschindustrie und Australien erzählen? Wer sind die Big Player?

Neil Fox: Hier drüben ist es ziemlich zersplittert. Die meisten bekannten Marken betreiben Handwaschanlagen. Es gibt Star Wash, das landesweit tätig ist. Es gibt Magic Hand, die hauptsächlich in Melbourne und Perth tätig sind. Dann haben wir Hoppy’s in ganz Queensland. Und wir haben Concierge und Chrystal, die hauptsächlich in Sydney tätig sind. Das sind wohl die bekanntesten Autowaschmarken in Australien. Abgesehen davon sprechen Sie von 3.500 Waschanlagen, die nicht mehr als 2.500 Personen gehören. Es gibt also nicht viele Leute, die mehr als ein paar Waschanlagen besitzen.

CarwashPro: Wer sind die Hauptlieferanten im Vergleich zum amerikanischen und europäischen Markt?

Neil Fox: Wir verwenden meistens die gleichen Maschinen. Marken wie Istobal, Ryko und Sonny’s sind hier groß. Es gibt nur einen australischen Maschinenhersteller, namens Mr. Magic. Dave Wallace ist ein Branchenkenner. Er studierte die US-Märkte und beschloss, unten in Queensland seine eigenen Maschinen herzustellen. Wenn Sie über Schaum und das Wachs sprechen, kommt das meiste aus den USA. Und es gibt auch eine Reihe lokaler Hersteller wie Slipstream.

CarwashPro: In den USA und Europa hat das Abo-Modell in den letzten zwei Jahren richtig Fahrt aufgenommen. Wie ist das in Australien?

Neil Fox: Sehr leicht. Hauptsächlich wegen unseres automatischen Marktes. Die meisten Betreiber glauben, dass sie nicht genug Kapazität für das Waschclub-Konzept haben. Außerdem ist die Technik in den meisten Autowaschanlagen hierzulande derzeit einfach nicht auf dem neuesten Stand. Sie müssen es mit mobilen Apps und Sensoren integrieren. Wenn sie nicht das erwartete Volumen liefern können, macht es keinen Sinn. Wie ich schon sagte, wir haben nur 50 Tunnel in ganz Australien, also gibt es nicht viel Clubwäsche.

CarwashPro: Aber die Tunnel bieten unbegrenztes Waschen?

Neil Fox: Ja, weil es für sie funktioniert. Sie haben genug Kapazität, rund um die Uhr. Es gibt einen Unterschied zwischen 60 Autos pro Stunde (in einem Tunnel) und 20 pro Stunde in einer Automatik.

Eine andere Sache ist, dass unser Markt in Bezug auf den Prozentsatz der Menschen, die ihre Autos in einer Autowaschanlage waschen, noch sehr unausgereift ist. Das ist in Australien immer noch relativ niedrig. Die RCA hat darüber recherchiert und ich glaube, es waren etwa 30 % der Fahrer, die regelmäßig eine Autowaschanlage benutzen. Vergleichen Sie das mit den USA, wo es eher 90 % sind. Es ist ein bisschen wie ein Pferd und ein Auto, um ehrlich zu sein. Die Einführung von Tunneln in den USA hat diesen Markt komplett verändert. Das wird schließlich auch hier passieren. Wenn die Leute anfangen, zu investieren.

CarwashPro: Was wird sich noch ändern?

Neil Fox: Das erste, was sich ändern wird, ist der Typ des Autowaschanlagenbesitzers. Das wird sich in den nächsten zwei Jahren dramatisch ändern. Heute sehen die Leute eine Autowäsche als Investition. Während früher viele Eigentümer nur Cash herausnahmen und nicht in das Geschäft investierten.

Aber heutzutage gibt es weniger Bargeld, weil wir alle Karten benutzen. Ich denke, es sind bis zu 80 % der Kreditkartennutzung in unserem Geschäft. 2016 waren das nur 40 %, zumindest bei meiner Waschanlage. Es hat sich also ziemlich schnell geändert. Das hat einen großen Teil des Risikos beim Betreiben eines Unternehmens weggenommen. In den kommenden Jahren werden wir einige große Veränderungen im australischen Autowaschgeschäft erleben.

Wir bedanken uns bei Neil Fox für das Interview.

Autor: Sandra Schäfer

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